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Mexico - Información general - Tierra de contrastes - Datos y Consejos de interes para el Viajero
Mexico - Información general - Tierra de contrastes
Datos y Consejos de interes para el Viajero
M√©xico es un pa√≠s tan rico en contrastes, que se puede decir que es resumen de toda Centroam√©rica. ¬ŅD√≥nde si no en la tierra de Zapata se pueden encontrar tal variedad de paisajes, de pueblos, de culturas y curiosidades gastron√≥micas?

Imponentes construcciones coloniales y precolombinas, volcanes nevados rodeados
de frondosas selvas, pinares, desiertos, hermosas playas. Modernos centros comerciales,
focos de profunda pobreza, imponentes complejos turísticos y interminables
playas vírgenes... todo ello conforma uno de los países más
complejos e interesantes del mundo.

Una mezcla tan variada como Canc√ļn y el Distrito Federal, como Acapulco
y Palenque, como Taxco y Guadalajara, como Chiapas y Puerto Vallarta... se deposita
en un cuenco, se revuelve y agita y el resultado es México.


La historia de M√©xico es tambi√©n una de las m√°s originales y apasionantes del planeta. Arranca de la cultura Maya y Azteca, se funde con la espa√Īola y, tras su independencia, tiene interesantes p√°ginas donde se entremezclan rom√°nticas revoluciones y reyertas con sus siempre arrolladores vecinos del norte.

A pesar del considerable legado colonial y de la modernización desenfrenada, sobreviven una cincuentena de pueblos indígenas que conservan sus propias lenguas y vestigios de su forma de vida tradicional.



 

Datos generales

Superficie: 1.900.000 km²

Población: 100.000.000 hab.

Capital: Ciudad de México (22.000.000 hab.)

Etnias: 80% mestizos (mezcla de europeos e indígenas)

y 10% indígenas (americanos nativos; entre otros: nahuas, mayas, zapotecas, mixtecas, totonacas y tarascos)

Idioma: espa√Īol y unas 50 lenguas ind√≠genas

Religión: 90% católicos, 6% protestantes

Sistema de gobierno: rep√ļblica presidencialista de corte federal

Hora local: GMT-6 en casi todo el territorio excepto, GMT-7, en Baja California Sur y varios Estados del noreste, y GMT-8 en Baja California Norte.

Electricidad: 110 V, 60 Hz

Pesos y medidas: sistema métrico decimal

Turismo: 16,5 millones de visitantes al a√Īo

 

Información práctica

Visados: Los ciudadanos de y casi todos los pa√≠ses europeos, Estados Unidos, Argentina y Chile no requieren visado para entrar en M√©xico como turistas. Sin embargo, deben hacerse con una tarjeta de turista, disponible en las embajadas y en los puestos fronterizos. La tarjeta de turista que reciben los viajeros procedentes de Guatemala o Belice suele tener una validez de √ļnicamente 15 d√≠as.

Condiciones sanitarias: en general son buenas. Debe consumirse agua embotellada y evitar las comidas en los puestos callejeros debido al riesgo de padecer enfermedades gastrointestinales. En Ciudad de México los niveles de contaminación del aire son elevados.




Dinero, presupuesto y precios

Moneda: peso

Presupuesto aproximado:

Comidas

Presupuesto bajo: entre 3 y 5 Euros

Presupuesto medio: entre 5 y 15 Euros

Presupuesto alto: a partir de 15 Euros

Alojamiento

Presupuesto bajo: entre 8 y 15 Euros

Presupuesto medio: entre 15 y 30 Euros

Presupuesto alto: a partir de 30 Euros

Como es de esperar, las grandes ciudades y los centros turísticos costeros son mucho más caros que las zonas rurales. Los viajeros con el presupuesto más ajustado se gastarán entre 20 y 30 Euros al día, sin incluir visitas a monumentos o sitios arqueológicos. El que desee disfrutar de la comodidad de un hotel de categoría media y comer en restaurantes más caros debe calcular unos 60 Euros diarios

Es recomendable llevar cheques de viaje en dólares y moneda estadounidense en efectivo, aunque el Euro es aceptado en la mayoría de los bancos y establecimientos turísticos. En el caso de los turistas procedentes del área Euro, es más interesante cambiar directamente a Pesos mexicanos, para evitar la doble comisión.

Se puede canjear dinero en los bancos o en las casas de cambio. Los tipos de cambio var√≠an muy poco entre las diferentes entidades. Las compa√Ī√≠as a√©reas, las empresas de alquiler de coches y los hoteles y restaurantes m√°s caros aceptan las principales tarjetas de cr√©dito. En localidades muy tur√≠sticas, como Acapulco, Canc√ļn o Cozumel, los hoteles y restaurantes suelen aceptar d√≥lares y pesos (aunque el tipo de cambio probablemente sea abusivo). Cabe advertir que el s√≠mbolo del d√≥lar se utiliza en M√©xico para representar al peso, mientras que los d√≥lares estadounidenses se indican de la siguiente manera: US$ o USD.

En México se aplica un 15 por ciento de IVA. En los restaurantes de las zonas turísticas, la propina oscila entre el 15 y el 20 por ciento. En los de precio medio o alto, basta con el 10 por ciento, mientras que en los establecimientos más baratos no suele dejarse. En los mercados, el deber de todo turista que no quiera parecer idiota, es regatear.

 

Cu√°ndo ir

La mejor √©poca para visitar el pa√≠s es entre octubre y mayo, dado que el clima es predominantemente seco y con temperaturas agradables. El per√≠odo comprendido entre diciembre y febrero es el m√°s fr√≠o, cuando los vientos del Norte pueden provocar temperaturas muy bajas, casi glaciales, en las tierras del norte. Las fechas con mayor n√ļmero de desplazamientos nacionales son Semana Santa y Navidades, √©pocas en las que es dif√≠cil obtener alojamiento en muchos lugares del pa√≠s.

Fiestas y celebraciones

Las fiestas que se celebran en M√©xico son animadas y pueden durar una semana. Muchas entroncan con la tradici√≥n espa√Īola, pero todas ellas han sufrido, cuando menos, un generoso enriquecimiento local. Otras son completamente aut√≥ctonas enraizadas en las tradiciones nativas e incluso algunas son posteriores, pero todas ellas se viven con un esp√≠ritu completamente mexicano.

El Carnaval, a finales de febrero o comienzos de marzo, una semana antes del miércoles de ceniza, se celebra con entusiasmo.

Semana Santa también se celebra con devoción.

El D√≠a de los Muertos, el 2 de noviembre (un d√≠a mas tarde que en Espa√Īa) es uno de los festejos m√°s caracter√≠sticos del pa√≠s. Las familias construyen altares en sus hogares y visitan los cementerios con guirnaldas y flores. En casi todos los mercados se venden dulces con forma de esqueleto.

 

Qué ver

Ciudad de México

 

La gran megalópolis de Ciudad de México, con sus 22 millones de habitantes, es la capital del país y la mayor urbe del mundo. El crisol donde se funde ese mundo colorista y heterogéneo, es donde sus extremos más radicales confluyen. Lo mejor y lo peor del país se concentran en el altiplano donde se extiende Ciudad de México.

Es una ciudad contaminada y bulliciosa, donde se entrelazan la m√ļsica y el ruido, el aire viciado y los parques verdes, los palacios coloniales, los museos de renombre internacional, las elegantes residencias de la rica burgues√≠a y los interminables suburbios de chabolas.

El centro hist√≥rico de Ciudad de M√©xico fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1987 por la Unesco. Su eje es la plaza de la Constituci√≥n, com√ļnmente conocida como el Z√≥calo, pavimentada por primera vez en

1520, por orden de Hernán Cortés, con piedras procedentes de las ruinas de los templos y palacios de la ciudad azteca de Tenochtitlán.

Tenochtitl√°n fue edificada en mitad de una laguna, de modo que la mayor√≠a de los viejos edificios e iglesias de la capital se est√°n hundiendo en el suelo pantanoso sobre el que fueron levantados. El palacio Nacional ocupa toda la parte este del Z√≥calo; se construy√≥ en el antiguo emplazamiento de un palacio azteca y, antiguamente, era la residencia de los virreyes de Nueva Espa√Īa, nombre que los espa√Īoles dieron al rico virreinato. Hoy alberga las oficinas presidenciales, un museo y los murales pintados por Diego Rivera que narran la historia del pa√≠s.



La catedral Metropolitana, en el lado norte del Z√≥calo, fue construida por los espa√Īoles hacia 1520 en el lugar donde se un altar azteca donde se colocaban las calaveras de las personas sacrificadas. Justo al este de la catedral, se encuentran los restos del templo Mayor, el principal santuario azteca, as√≠ como un museo con objetos descubiertos en el yacimiento.

La Alameda, anta√Īo un mercado azteca, es hoy un agradable parque. Las calles pr√≥ximas a √©sta incorporan una mezcla de mansiones coloniales, rascacielos, animados caf√©s y restaurantes, tiendas y mercados.

Otros lugares destacados son el bosque de Chapultepec, el mayor parque de Ciudad de M√©xico; la bas√≠lica de Guadalupe, la iglesia construida justo en el lugar donde la tradici√≥n cuenta que se apareci√≥ el patr√≥n de M√©xico; las casas coloniales de San √Āngel, la pir√°mide de Cuicuilco ; y los canales de Xochimilco.

La plaza Garibaldi es el lugar donde las bandas de mariachis se re√ļnen por las tardes, y la Zona Rosa, el barrio donde se concentra la oferta de diversi√≥n nocturna. Los mejores hoteles con precios moderados est√°n situados al oeste del Z√≥calo y al sur de la Alameda. Pr√°cticamente en toda la ciudad es posible saborear platos exquisitos a precios muy econ√≥micos.



 

Teotihuac√°n

A menos de 50 Km al noreste de Ciudad de México, están las ruinas de la ciudad precolombina más notable del país, Teotihuacán. Teotihuacán fue la capital de la primera gran civilización mexicana; sus ruinas son el testimonio de su enorme importancia. Los viajeros podrán contemplar la avenida de los Muertos, la pirámide del Sol (de 70 m de altura), la pirámide de la Luna y el templo de Quetzacóatl. Esta ciudad sagrada fue declarada de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Tula

Tula, probablemente la antigua capital de la civilización tolteca, se

encuentra 65 km al norte de Ciudad de México. El lugar es célebre por

sus imponentes guerreros de piedra, de 4 m de altura.

Taxco

Esta antigua ciudad, situada 180 km al suroeste de Ciudad de

M√©xico y de cuyas minas eran ricas en plata, es una preciosa localidad de arquitectura colonial y uno de los lugares m√°s pintorescos y agradables del pa√≠s. Encaramada sobre la ladera de una colina, tiene un laberinto de callejuelas adoquinadas, edificios a√Īejos y deliciosas plazas. La ciudad ha sido declarada monumento hist√≥rico nacional.

 

Península de Yucatán y Rivera Maya

Cuando se cruza el la pen√≠nsula del Yucat√°n, el viajero se adentra en territorio maya. Herederos de un pasado glorioso, los mayas viven hoy en el mismo lugar donde lo hicieron sus ancestros hace mil a√Īos. Yucat√°n tiene una diversidad sorprendente: abundantes yacimientos arqueol√≥gicos, ciudades coloniales, centros tur√≠sticos y litorales apacibles poblados, en su mayor√≠a, por aves tropicales. Asimismo, alberga las impresionantes ruinas mayas de Uxmal y Chich√©n Itz√° (ambas Patrimonio de la Humanidad), cerca de M√©rida. El estado costero de Quintana Roo, con sus islas y playas de arena blanca, atrae a los turistas que van en busca de sol.



 

Las playas de la costa de Yucat√°n entre Canc√ļn y Tulum, recibe el nombre de Rivera Maya, figuran entre las m√°s hermosas del mundo. Xcaret cuenta con unas ruinas mayas y una atractiva caleta que alberga una vida marina fascinante. Tierra adentro, se encuentra el cenote, una poza de agua limpia en una cavidad de piedra caliza, el lugar magn√≠fico para nadar.

 

Oaxaca

La actual Oaxaca fue construida durante la dominaci√≥n espa√Īola; es una localidad de callejuelas estrechas en la que se respira una atm√≥sfera a la vez relajada y din√°mica. Situada en el accidentado estado sure√Īo del mismo nombre, la ciudad cuenta con una importante poblaci√≥n ind√≠gena; los mercados indios se funden en la hermosa arquitectura colonial.

Entre los atractivos de Oaxaca figuran las abundantes tiendas de artesan√≠a local y el buen ambiente de sus caf√©s. Su centro hist√≥rico recibi√≥ la declaraci√≥n de Patrimonio Universal por la Unesco en 1987. Desde aqu√≠, puede realizarse un gran n√ļmero de excursiones de un d√≠a: las ruinas de Monte Alb√°n (tambi√©n declarado Patrimonio Universal en el mismo a√Īo), Mitla, Yagul y Cuilap√°n, y a los mercados y centros de artesan√≠a.

 

Ferrocarril de Chihuahua

El viaje en tren entre Los Mochis y Chihuahua es uno de los m√°s espectaculares de M√©xico. La v√≠a cruza 88 t√ļneles y 38 puentes para recorrer los estrechos ca√Īones de la sierra Tarahumara, se encarama a las laderas de las monta√Īas al filo de impresionantes precipicios. Se trata de una notable obra de ingenier√≠a, y no resulta sorprendente que fueran necesarios 90 a√Īos para su construcci√≥n. Los aficionados a la monta√Īa pueden descender los 2.300 m de algunos puntos del ca√Ī√≥n, con gu√≠as locales.

Baja California

A pesar de su atractivo litoral con playas de fina arena blanca,

apacibles bahías e imponentes acantilados, el interior de Baja

California es desolado y poco desarrollado; siempre ha sido un buen

lugar para ocultarse. La Península ha servido de refugio a los

revolucionarios magonistas, los mercenarios e incluso a los bebedores

durante la época de la Ley Seca en Estados Unidos. En la actualidad,

son los turistas los que se dirigen a Baja. Entre los lugares

destacados figuran San Borja, un remoto pueblo fundado por misioneros

jesuitas; la sierra de San Francisco, cerca de San Ignacio, una meseta

volc√°nica que alberga extraordinarias formaciones rocosas y que en 1993

fue declarada Patrimonio Universal por la Unesco; y la sierra de la

Laguna, un paraíso de la botánica en la punta sur de la Península,

donde crecen √°lamos temblones, cactus, robles y palmeras y donde los

arroyos de monta√Īa fluyen entre ca√Īones de granito, un lugar perfecto

para los senderistas.

 

 

Puerto Vallarta

Otro de los reclamos turísticos de México, especialmente para sus vecinos del norte, es la pintoresca ciudad de Puerto Vallarta que, con sus calles de adoquín y sus casas tradicionales. Este destino es uno de los lugares predilectos para el viajero con presupuesto. La ciudad cuenta con playas de arena blanca y palmeras, bulliciosos bares y restaurantes, así como con una gran cantidad de galerías y tiendas de artesanía.

Su bahía es un buen punto para delfines, rayas y, entre febrero y abril, ballenas grises.

Guadalajara

La segunda ciudad más importante del país es el lugar de nacimento de muchas de las tradiciones mexicanas: los mariachis, el baile del sombrero, el tequila, los sombreros de ala ancha y el rodeo mexicano. Parte del atractivo de Guadalajara radica en que tiene muchas de las virtudes de Ciudad de México -una cultura vibrante, bellos museos y galerías, una vida nocturna excitante y buenos lugares donde comer y dormir-, pero pocos de los defectos de la capital. Guadalajara es una

ciudad moderna, bien organizada y poco contaminada.

 

Acapulco

En el pasado, el primero y más célebre centro turístico de la costa del

Pacífico fue una de las puertas del Nuevo Mundo hacia Oriente; pero hoy

es una urbe con un r√°pido crecimiento, de m√°s de un mill√≥n de habitantes, y con una mezcla alocada de rascacielos, restaurantes triling√ľes, r√≠os contaminados y grandes edificios de apartamentos.

Acapulco cuenta con muchos de los defectos de las urbes costeras pensadas para el turismo, pero también cuentan con instalaciones para casi cualquier deporte acuático.

Los célebres saltadores del acantilado de La Quebrada, conocidos como clavadistas, pueden observarse desde la terraza del hotel El Mirador. Sus saltos de 45 m sorprenden a los visitantes. Quien busque playas menos concurridas, puede ir al Pie de la Cuesta (8 km al noroeste del centro de la ciudad), una buena alternativa a la concurrida ciudad.

 



 

Palenque

Rodeado de una frondosa selva, las extensas ruinas de Palenque, constituidas por unos 500 edificios son Patrimonio Universal desde 1987. Este enclave maya es un magn√≠fico exponente de arquitectura y decoraci√≥n. Aunque el lugar fue habitado hace m√°s de mil quinientos a√Īos, vivi√≥ su apogeo entre el 600 y el 800 a.C., cuando fueron construidos numerosos edificios y plazas, entre ellos el elaborado templo de las Inscripciones y su cripta piramidal.

El mejor momento para visitar este complejo y evitar el calor sofocante es a primera hora de la ma√Īana, cuando se eleva una neblina provocada por la humedad, que sume los antiguos templos en una atm√≥sfera misteriosa.

La nueva ciudad de Palenque, donde est√°n situados la mayor√≠a de los hoteles y restaurantes, se encuentra a unos 7 km de las ruinas, y hay autobuses que recorren el trayecto cada 15 minutos. Desde Palenque se puede continuar camino por autob√ļs y en ferry hacia Tikal (en Guatemala) los yacimientos mayas m√°s impresionantes de Am√©rica Central.

 

Cómo llegar al país

La mayor√≠a de las personas que visitan M√©xico llegan en avi√≥n. Desde Europa los principales aeropuertos son: el de Ciudad de M√©xico y el de Canc√ļn (este es servido por numerosos ch√°rter, adem√°s de las l√≠neas a√©reas regulares), tambi√©n hay vuelos relativamente baratos Norteam√©rica, el Caribe, el resto de Latinoam√©rica. Aerom√©xico y Mexicana son las principales compa√Ī√≠as a√©reas locales.

Desde Estados Unidos, es posible entrar en México por carretera por

unos 20 puestos fronterizos oficiales. Los autobuses estadounidenses se conectan con los mexicanos en la frontera. Hay tres puestos fronterizos entre México y Guatemala, conectados por tren y carretera.

Entre estos dos pa√≠ses existen dos rutas poco conocidas que recorren la selva. El trayecto se realiza en autob√ļs y en barcaza. El primero parte de Guatemala desde Tikal y entra en M√©xico por Corazal; el segundo procede de Flores, en el Pet√©n (Guatemala), y se dirige a Tenosique, en Tabasco. Ambos medios de transporte finalizan su recorrido en la interesante Palenque (Chiapas).

Existe un puesto fronterizo entre México y Belice cerca de Chetumal y

Corozal.

Cómo desplazarse por el país

Los vuelos internos no son tan econ√≥micos como en otros destinos, pero la alternativa de largos trayectos en autob√ļs hace que en bastantes ocasiones sea recomendable. Las principales compa√Ī√≠as a√©reas nacionales han cedido muchos de los vuelos internos a empresas m√°s peque√Īas. Sin embargo, estas √ļltimas son bastante inestables, al igual que sus horarios.

El autob√ļs es la forma de transporte m√°s habitual y existe un gran n√ļmero de l√≠neas y compa√Ī√≠as que presten este servicio. Los veh√≠culos de larga distancia cuentan con aire acondicionado y son bastante c√≥modos y r√°pidos.

Los locales suelen ser veh√≠culos antiguos y su mantenimiento es deplorable. Entre otros veh√≠culos que prestan servicio p√ļblico est√°n los combis, colectivos y peseros son microbuses utilizados para el transporte local.

El coche puede ser una forma de conocer algunas de las localidades m√°s rec√≥nditas y bellas, aunque es necesario soportar el estado de las carreteras y los guardias de tr√°fico, aveces especialmente encari√Īados, con comprobar el estado de la documentaci√≥n del conductor extranjero y de su veh√≠culo.

En Ciudad de M√©xico, el uso del coche est√° restringido para reducir la contaminaci√≥n: los d√≠as de la semana en los que no est√° permitida su utilizaci√≥n est√° determinada por el √ļltimo n√ļmero de la matr√≠cula.

Unos transbordadores (para pasajeros y coches) conectan Baja California con el continente; estos buques también viajan del continente a las islas de Cozumel y a la isla Mujeres.

Los ferrocarriles est√°n siendo privatizados por el gobierno mexicano, por lo que algunas l√≠neas han dejado de funcionar. En general son m√°s baratos y mucho m√°s lentos que el autob√ļs.



Fotos: Galería de Fotos de México

Consejos para excursiones Independientes (En nuestro foro): Consejos para Excursiones independientes en la Rivera Maya

Libros:




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